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Mario Abdo Benítez

Mario Abdo Benítez – Presidente del Paraguay

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Mario Abdo Benítez (Asunción, Paraguay, 10 de noviembre de 1971) es un empresario y político paraguayo, actual presidente de Paraguay desde el 15 de agosto de 2018.1​ Miembro del Partido Colorado, antes de ser presidente fue senador en el Congreso de Paraguay, donde ejerció también como presidente del Senado entre 2015 y 2016.2​

Vida personal y formación
Abdo Benítez nació en la ciudad de Asunción el 10 de noviembre de 1971, hijo de Mario Abdo Benítez y Ruth «Manón» Benítez Perrier.3​ La ascendencia de su padre es libanesa.4​5​

Inició su formación académica en el Colegio San Andrés (1976-1989) y GED Test USA (1989), donde culminó su primaria y secundaria. Completó sus estudios universitarios en la Teikyo Post University de Waterbury, Connecticut, Estados Unidos, obteniendo un título en Marketing. En 1989 se unió a las Fuerzas Armadas de Paraguay, obteniendo el título de subteniente de Reserva de Aviación y, a su vez, fue nombrado por el Comando de Aeronáutica como paracaidista militar.6​

Estuvo casado con Fátima María Díaz Benza (década de 1990 aprox.), con quien tuvo dos hijos: Mario y Santiago. Luego se divorció y se volvió a casar con Silvana López Moreira en 2007,7​ con quien tiene un hijo: Mauricio.8​

Carrera política temprana
Sus primeros pasos en la política fueron en 2005 como miembro del movimiento Reconstrucción Nacional Republicana.6​ Luego fue miembro del movimiento Paz y Progreso y fue nombrado vicepresidente del Partido Colorado en 2005.6​ En junio de 2015, fue elegido presidente del Senado de Paraguay.2​6​

Abdo Benítez ha sido criticado por su relación con la dictadura militar de Alfredo Stroessner, ya que su padre, Mario Abdo, fue el secretario privado de Stroessner.8​9​ Cuando Stroessner murió en 2006, propuso que la Junta de Gobierno del Partido Colorado le rindiera tributo.8​ Abdo Benítez ha afirmado que Stroessner «hizo mucho por el país», aunque también aclaró que no comparte la violación de los derechos humanos, las torturas y las persecuciones cometidos durante el régimen.8​10​

Presidencia del Paraguay

Elección
En diciembre de 2017, Abdo Benítez ganó las primarias presidenciales del Partido Colorado al derrotar al exministro de Hacienda Santiago Peña con 570 921 votos (51,01 %) en comparación con 483 615 (43,23 %) de Peña.11​ En abril de 2018, Abdo Benítez ganó las elecciones generales al derrotar con el 46,46 % de los votos a los 42,73 % de Efraín Alegre.1​ A los 46 años, era el presidente más joven desde el golpe de Estado de Stroessner, a los 41 años, en 1954.

En 2019, a un año de asumir el gobierno, contaba con elevados índices de desaprobación a su gestión, un 69,3 % según un trabajo del Centro de Investigación y Estudios Socioeconómicos (CIES).12​

Economía
En materia económica, el gobierno de Abdo Benítez ideó una reforma tributaria que fue tratada en el Congreso, modificada y aprobada en septiembre de 2019. Esta reforma implicó la creación de un impuesto a los dividendos y utilidades (IDU), con tasas del 8 y 15%; la creación del impuesto a la renta empresarial (IRE) que unifica el Iracis y el Iragro, con una tasa del 10%; y la separación de rentas para liquidar el impuesto a la renta personal (IRP), con tasas progresivas del 8 al 10%.13​ También se dispuso una reducción de las tasas máximas del impuesto selectivo al consumo (ISC) para el tabaco, las gaseosas y las bebidas alcohólicas. Además se creó el impuesto a la renta para no residentes (IRNR) con un arancel del 15%; se eliminaron las devoluciones del impuesto al valor agregado (IVA) a las agroexportadoras y se creó un régimen simplificado (Resimple) para pequeños contribuyentes. Con la aprobación de esta ley el gobierno pretende aumentar la recaudación en un 0,7 % del PIB.14​

En 17 de mayo de 2019, Abdo Benítez promulgó la Ley 6286 de «Defensa, Restauración y Promoción de la Agricultura Familiar Campesina».15​ Esta ley define lo que se entiende como agricultura familiar, garantiza su promoción y crea entes de participación para los campesinos. En su discurso frente al congreso Abdo declaró que “Impulsamos el trabajo de los pequeños productores otorgando asistencia técnica a más de 77.000 familias pertenecientes a la agricultura familiar y comunidades indígenas”.16​ Además mencionó que se realizaron transferencias directas por 100 millones de dólares a la agricultura familiar.16​

En 2019 la economía del país entró en recesión al caer durante dos trimestres seguidos (2,1% en enero-marzo y 2,0 en abril-junio).17​ La caída se dio principalmente por los menores desempeños de la agricultura, la manufactura, la construcción y la generación de energía eléctrica.17​

Educación y ciencia
El gobierno de Abdo continuó con el proyecto de jornada extendida que comenzó hacia finales del gobierno de Horacio Cartes a partir de un convenio de cooperación con el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) para llevar la jornada de 4 a 8 horas en 660 escuelas.18​19​ En 2019 se anunció que en los siguientes años se agregarían 100 escuelas más al plan.20​ En noviembre Catar dona 10 millones de dólares para el proyecto.21​

En julio de 2019, Abdo declaró que se invirtieron más de 14 500 millones de guaraníes en la compra de 166 aulas prefabricadas para más de 100 escuelas.16​

Benítez con el presidente de Rusia Vladimir Putin, junio de 2018.

En diciembre de 2019 nombró al frente del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt) al empresario Eduardo Felippo.22​23​ La decisión fue duramente criticada por la comunidad científica nacional debido a que Felippo no proviene de la academia.24​25​

Energía
El 24 de mayo de 2019, Abdo firmó un acuerdo con Brasil sobre la represa de Itaipú, la mayor del mundo por volumen de energía producida. El acuerdo determina un cronograma para la compra de energía a la hidroeléctrica binacional hasta 2022.26​ Como consecuencia de esto Paraguay tendría que enfrentar un sobrecosto del 200 millones de dólares por el reparto de los excedentes de producción de la represa. El acuerdo fue duramente criticado por la oposición al entender que se trata de una cesión de soberanía. La oposición en el congreso intentó conseguir los votos para promover el juicio político al presidente. Finalmente en agosto el gobierno declaró que anulaba el acuerdo con Brasil.27​

Infraestructura
En julio de 2019, durante un discurso frente al Congreso, Abdo señaló que se agilizaría el plan de infraestructura por un monto total de 1100 millones de dólares.16​

En octubre de 2019 se aprobó la toma de dos créditos del BID para obras públicas28​. El primero, de USD 300 millones, se destinará a la construcción de la franja costera de Pilar, el puente que unirá Asunción con Chaco’i, y del Hospital del Sur, en Itapúa, entre otros. El segundo préstamo, por USD 100 millones, será destinado al programa de rehabilitación de viviendas en el Bañado Sur, para unas 1.500 familias.29​

En 2019 comenzó la construcción del puente entre Brasil y Paraguay en la Triple Frontera que unirá las ciudades de Presidente Franco y Foz do Iguaçu.30​

Justicia
En septiembre de 2018 se anunciaron las ternas para ocupar las dos vacantes que existían en la Corte Suprema. La primera taba compuesta por Manuel Ramírez Candia, Alberto Martínez Simón y María Elodia Almirón; mientras que la segunda estaba integrada por Eugenio Jiménez Rolón, Marcos Köhn Gallardo y Rubén Darío Romero.31​ En octubre de 2018 Abdo promulgó las desginaciones de Manuel Ramírez Candia y Eugenio Jiménez Rolón, quienes fueron nombrados por el Senado.32​

Mediante la ley 6299/2019, promulgada el 2 de mayo de 2019, se dispuso que las sesiones del Jurado de Enjuiciamiento de Magistrados, el Consejo de la Magistratura y la Corte Suprema deben transmitirse en vivo y las decisiones de sus miembros deben estar fundamentadas.33​ La ley comenzó a aplicarse ese mismo mes.

Seguridad
En octubre de 2018, las fuerzas de seguridad paraguayas frustraron dos intentos de liberar al narcotraficante brasileño Marcelo Pinheiro Veiga, alias “Marcelo Piloto”, líder local de la banda criminal brasileña Comando Vermelho. Los planes incluían la utilización de un coche bomba y armas de guerra.34​

En noviembre de 2018, Mario Abdo Benítez destituyó a la cúpula de la policía después de que Pinheiro asesinó a una joven de 18 años, Lidia Meza Burgos, de 16 puñaladas durante una visita de ella a su celda en prisión.35​ El vicejefe de la policía, Luis Cantero, fue acusado de aceptar un soborno de USD 70 000.36​ Según el Ministro del Interior, Juan Ernesto Villamayor, el motivo del asesinato fue evitar su extradición a Brasil, ya que tendría que ser procesado en Paraguay por el asesinato de la joven.35​ Sin embargo, Pinheiro fue expulsado al Brasil.37​

En 2019 Abdo anunció que se habían entregado 150 motos nuevas, 200 patrulleras y 526 pistolas glock a la policía, además del ingreso de 115 nuevos agentes al Grupo Lince. También declaró que se construirían tres nuevas cárceles: dos en Emboscada y una en Minga Guazú.16​

Política exterior
En septiembre de 2018, anuló la decisión de su predecesor, Horacio Cartes, de transferir la embajada paraguaya de Tel Aviv a Jerusalén, declarando que había tomado esta decisión creyendo que «contribuiría a la intensificación de los esfuerzos diplomáticos regionales e internacionales para lograr una paz amplia, justa y duradera en el Medio Oriente». Esta decisión provocó tensiones con el gobierno israelí, que en respuesta, cerró su embajada en Paraguay.38​

En enero de 2019, Paraguay rompió relaciones diplomáticas con Venezuela, en medio de la crisis causada por la investidura de Nicolás Maduro para un nuevo mandato como presidente de Venezuela.39​ En esa crisis, Abdo Benítez expresó su apoyo a Juan Guaidó40​ y semanas más tarde lo recibió en el palacio presidencial.41​

Gabinete presidencial
El 15 de agosto de 2018 juraron los ministros del gabinete de Mario Abdo:42​